Community Shield : From dusk till dawn …
August 10, 2014

1

Lucrul care a frapat cel mai mult in cazul acestei Supercupe a Angliei, debut oficial al sezonului in Albion, ar fi lipsa de miza transpusa in teren de catre echipa lui Pellegrini. Nu a trecut prea mult timp de la  momentul „zero”, in care reboot-ul financiar al lui Mansour a alungat paianjenii din sala cu trofee a lui City. Atunci, cand a ajuns o Supercupa a Angliei, jucata pe un Wembley absolut impresionant, sa fie luata la pret de matineu de jucatorii antrenorului argentinian, nici el detinatorul unui CV prea garnisit cu trofee ?!?!? … Cand, sau, mai bine spus, cum ? …

Foamea de trofee a celor de la Arsenal s-a facut simtita din plin, acestia muscand hulpav dintr-o echipa albastra care parea adunata de pe plaja. Ceea ce nu este departe de adevar. Jucatorii lui Pellegrini pareau a fi sosit in vestiarul de pe Wembley doar pentru a se lauda cu selfie-urile cu gagici de pe smartphone, obtinute in vacanta. Mai lunga sau mai scurta, in functie de pasaport si nationala aferenta … Scorul devine, astfel, perfect plauzibil. Si perfect meritat, as adauga, chiar daca sunt subiectiv, fiind suporter al lui Arsenal (pentru acest meci).

Arsenal ar mai avea nevoie de un transfer mare, pentru a accelera procesul de transformare a echipei dintr-o permanenta promisiune intr-o certitudine. Alexis a fost stingher, dar este explicabil. Una e sa primesti pase de la Xavi, alta este ca acestea sa vina de la Arteta. Ma rog, va fi altceva cand lansatorul va fi de provenienta germana, cu alte cuvinte Ozil. Dar Arsenal mai are nevoie de un nume mare , sau mai multe. Poate Balotelli, care ar putea aduce si ceva marketing …

City are nevoie sa scape de lehamitea care i-a privat de un trogfeu care nu le aducea cine stie ce dar care putea sa trimita echipa in razboiul numit Premier League cu alta stare de spirit … In rest, se pare ca Platini i-a lovit rau cu fair play-ul ala la misto, avand in vedere ca masurile sunt oarecum diferite. In ceea ce priveste PSG …

Cu doua trofee intr-un interval de cateva luni, Arsenal pare a fi depasit eclipsa totala de performanta a ultimilor ani si se gaseste in zoeii unei noi ere …

Premier League : Ploaie de centrari.
Noiembrie 10, 2013

manars

Timp de 40 minute Manchester United si Arsenal au jucat un meci ce a dat apa la moara admiratorilor fotbalului francez. Adica aia de la „Digi” … Nimic nu parea a strica tihna portarilor celor doua echipe daca nu ar fi venit centrarea din care van Persie avea sa inscrie un senzational gol cu … umarul. Interesanta a fost manifestarea olandezului, care a dat senzatia ca a inscris in poarta unei vechi rivale. Un gest crud pentru fostii adulatori ai lui „Robin”, insa la asta te poti astepta dupa ce incendiezi tricoul fostului idol …

Cat despre faza care a dus la golul oamenilor lui Moyes, se pare ca iese la veala conceptia despre joc a scotianului ales sa il inlocuiasca pe Alex Ferguson. Mingea dusa in laturile terenului si centrari. 99% dintre centrarile celor de la United, in acest meci, au fost trimise aiurea. Nororc cu umarul lui van Persie, altfel Arsenal ar fi avut parte de un punct extrem de facil de obtinut. United a jucat slab, inca o data, in ciuda faptului ca Arsenal a facut, la randu-i, un joc searbad, prestatie pe care gazdele ar fi putut-o amenda.

A doua repriza a adus ceva animatie in jocul lui Arsenal. Aparent, discursul din pauza al lui Wenger dat roade, echipa incercand sa construiasca si, in destule randuri, reusind. Francezul a uitat, insa, sa le indice si ca sutul la poarta este esential, astfel ca au existant momente in care Arsenal intrase in careul lui United cu banca de rezerve cu tot fara a baga de semaa ca la cativa metri se afla si scopul pentru care ajunsesera pana acolo …

Astfel, fara a straluci, ba dimpotriva, United reintra in calculele pentru Big Four, in urma unei etape nebune in care City si Tottenham au aruncat la gunoi puncte brandate cu propria lor sigla, Chelsea a salvat un punct in ceea ce englezii numesc „the dying seconds of the game” iar Liverpool pare a fi marea beneficiara a etapei, reusind sa faca uitata prestatia fada din meciul de pe Emirates. Premier League, in ciuda faptului ca pare a fi pierdut la capitolul spectaculozitate, arde… De fapt, in timp ce Arsenal si United picoteau de plictiseala pe Old Trafford, Swansea si Stoke ofereau un meci extraordinar, cu galezii revenind de la 2-0 si pierzand un punct in aceleasi secunde muribunde ale partidei …

Champions League : ” … the greatest team the world has ever seen”
Noiembrie 7, 2013

sursa imagine : Who Ate All The Pies (photo credits : AP Photo/Martin Meissner)

Ani de zile, Arsenal-ul a jucat cel mai frumos joc din Europa. Incluzand in competitie insasi tiki-taka inventata de Barcelona. In opinia mea, nici o sansa ca tortura interminabila a paselor catalane sa egaleze fabulosul joc colectiv al generatiilor Henry/Bergkamp & van Persie/Fabregas. Ca trofeele au ales sa poposeasca in alte vitrine, asta este o alta discutie, de purtat la gura sobei, intr-o vreme cand Messi, CR7 sau echipele inventate de Wenger vor fi ajuns legende …

Dupa ani de zile, in ciuda faptului ca Wenger trimite, inca, copii neintarcati in arenele cu lei ale fotbalului mare, se pare ca francezul renunta la unul dintre principiile sale de baza. Arsenal joaca urat sezonul asta. Poate ca acolo, undeva, in mecanismul echipei, ascuns, se mai gaseste un strop din magia de altadata. Anumite faze aduc aminte de asa ceva, dar impresia generala este aceea ca Arsenal-ul actual este o echipa care sparge bolovani cu barosul. Candva picta, insa Wenger pare a fi inteles, in sfarsit, ca trebuie sa schimbe ceva. Pana la momentul in care ocultul din fotbal ii va permite sa faca spectacol stiind ca nimic nu i se poate intampla, pentru ca cineva, acolo sus, sau jos, vegheaza, Arsenal se poate descurca si asa … Cu dintii inclestati, simbolul actual al echipei incepand a deveni Giroud, un atacant la ani lumina de rafinamentul fostului idol, van Persie …

Adevarul este ca Arsenal a avut ceva nororc in dubla cu Borussia. Nemtii se hranesc, inca, din gloria sezonului trecut dar este evident ca echipa nu mai presteaza ca in primavara anului de gratie 2013. Nu stiu daca este neaparat vorba de plecarea lui Goetze. Am senzatia ca vad o echipa ai carei oameni se gandesc la urmatorul employer. De unde lipsa pasiunii care anul trecut a zdruncinat ierarhia europeana si organigrama a cel putin doi giganti (Real & Chelsea). Arsenal a fost mai buna, in opinia mea, la Londra. Nemtii au castigat in nici un caz norocos ci pentru ca asta stiu ei sa o faca. Natural, fara mila si dureros . Pentru cei din fata lor. La momentul acela imi spuneam ca Wenger & Co au pus-o dar ma gandeam ca este posibil ca deturnarea destinului sau european sa o poarte pe Arsenal pe cea mai scurta cale spre un trofeu dupa care fanii tanjesc de o perioada ingrozitor de lunga. Pana la urma, Arsenal nu poate castiga anul asta UCL. Cu Europa League ar fi alta discutie …

La Dortmund, echipa gazda a facut ce a vrut pe teren. Lispa de forma de care vorbeam  a facut ca asta sa nu fie valabil si in fata portii. Iar noua filozofie a lui Wenger, care da roade, momentan, si in Premier League, a dus la golul chinuit dar atat de imbatataor al lui Ramsey. Arsenal nu s-a calificat, deocamdata. Trebuie sa castige acasa in fata unei OM din ce in ce mai periculoase, pe masura ce devine carnea de tun a grupei. Apoi va putea masura optimismul in functie de rezultatul razboiului dintre nemti si italieni, de la Dortmund. Insa, pana acum, in cea mai grea grupa a Ligii si cu un joc mai urat ca niciodata, Arsenal poate privi inainte. Ceva nou pentru epoca Wenger moderna …

Paradoxul ar fi ca trofeele sa inceapa a veni in momentul in care fanii vor trebui sa schimbe legendarele versuri despre „the greatest team the world has ever seen” …

Premier League : In oglinda
August 17, 2013

Diametral opuse prestatiile a doua echipe despre care se presupunea ca vor cooncura pentru titlu …

Arsenal a fost lovita acasa de catre o Aston Villa care a reusit sa isi pastreze cel mai de pret activ, atacantul belgian Benteke, un tip asupra caruia isi atintisera privirile cam toti granzii Angliei. Asta intr-un sezon execrabil facut de echipa din Birmingham, climax-ul fiind reprezentat de acel fantasmagoric 0-8 pe terenul lui Chelsea. Cu toate acestea, Benteke este considerat unul dintre cei mai promitatori tineri jucatori din Anglia, cele  douazeci si ceva de goluri inscrise sezonul trecut fiind un argument important in favoarea sa. Sincer, banuiala mea este ca odata plecat la o echipa mare s-ar putea sa sufere de sindromul „Ba”, insa nu sunt un specialist ….

Benteke a lovit un Arsenal aflat intr-o stare letargica din care ii este imposibil a iesi. Incapacitatea de a face transferuri a inceput sa enerveze iar locurile goale de la finalul meciului de astazi spun o groaza de lucruri. Intrebarea care ramane este daca Wenger intelege ceea ce i se intampal. Sau, si mai interesant, daca Gazidis se auzea cand batea campii cu strategia pe termen lung a clubului si efectele care ar trebui sa se faca simtite. Deocamdata, singurul efect ar fi plecarea in bloc a suporterilor care platesc cel mai mare pret/bilet din Premier League.  O chestie care nu se prea intampla in Anglia, unde suporterii suporta destul de multe … Mina dezgustata a lui Wenger nu mai impresioneaza pe nimeni si ma intreb cand se va intampla inevitabilul … Cred ca la Arsenal s-a ajuns intr-un moment in care motto-ul cel mai potrivit ar fi … „Banii sau viata” … Ma rog, biletul catre Strasbourg …

In timp ce londonezilor le era susurat la ureche cantecul razboinic al celor de la Villa, sau, mai bine zis, la cateva zeci de minute mai tarziu, Manchester United revenea dupa prestatia neconvingatoare dar rasplatita cu un trofeu, din Supercupa. In fata ii era una dintre cele mai frumoase echipe ale Anglie, din urma cu doua sezoane. Pentru ca sezonul trecut nu a fost cine stie ce, chiar daca Laudrup a adus o cupa in curtea unei echipe care nu prea avea angajati pentru sala trofeelor. Blindata cu jucatori, si nu ieftini sau fara nume, Swansea a pasat laborios dar a avut extrem de evidente probleme la finalizare. A inscris Michu, gol anulat pentru un offside la un coechipier, insa United a lovit cu precizia unei campioane. Doua goluri van Persie, doua goluri ale lui … nu imi vine sa cred ca spun asta … Welbeck si United pleaca lansata intr-un campionat care se anunta greu de tot. Welbeck i-a bagat in joc pe cei de la Swansea, pierzand o minge in fata apararii insa tot el a inchis tabela cu un lob interesant dupa o pasa a „proscrisului” Rooney. Al carui nume a fost scandat, by the way, ceea ce demonstreaza ca Ferguson are parte de o dizidenta firava.

Moyes are parte de un start excelent, bazat pe masina de goluri van Persie. Deocamdata, insa,jocul nu straluceste. Sau, o face, dar doar atunci cand Rooney atinge mingea. Sper ca scotianul sa nu fie atat de tampit si sa nu observe chestia asta … Nu de alta, dar locul pe banca la Everton s-a ocupat iar Martinez nu este un oarecare. Chiar daca i-a bagat in cofa pe aia de la Wigan. Cu un trofeu in brate, ca sa nu se supere nimeni …

Champions League : Este Wenger reincarnarea lui Torquemada ?
Februarie 20, 2013

Extrem de rar a aratat Arsenal atat de lamentabil precum in prima repriza a meciului din aceasta seara. A facut-o, cel mai probabil, anul trecut, pe San Siro. Ramanea, insa, atunci,  speranta unui meci acasa, speranta amterializata in ceea ce putea fi cea mai spectaculoasa rasturnare de scor din istoria moderna a Ligii. Aceasta seara nu lasa sperante pentru Arsenal … Sau ma rog, lasa speranta uneia dintre povestile nebune ale fotbalului, insa ma indoiesc profund ca acest Arsenal poate juca un rol intr-o asemenea poveste …

Bayern nu a castigat un meci ci a dominat intr-un mod dureros, a demolat, a exterminat sperantele unei echipe in care s-a materializat esuarea unuia dintre cele mai frumoase proiecte inspirate de ceea ce, candva, se numea „gradinita Ajax”. „Gradinita lui Wenger” dispare urat, mediocru, depresiv … Calculele senzationalului antrenor francez au dat gres, desi este absolut inexplicabila incapatanarea unui om care nu a putut observa ca perioada-i de glorie a stat pe umerii unor jucatori care aduceau la echia experienta. Poate ca Henry venea la Arsenal ca un tanar aproape terminat de o experienta torineza ratata, dar Henry nu era in acel moment un nimeni. Poate ca Fabregas fusese aruncat de Barcelona precum o manusa uzata, insa un Henry sau Fabregas se nasc doar la un numar urias de fotbalisti. Esecurile lui Wenger s-au adunat, odata cu jucatorii mediocri care aglomerau metrul patrat de vestiar. Iar ochii in lacrimi ai francezului au devenit un cliseu televizat la aproape fiecare meci important al ultimilor ani …

Francezul mimeaza indignarea insa ar trebui sa fie si este, cu siguranta, constient ca nu doar nervii sai depind de strategia impusa de el insusi, dar si nervii a zeci de mii de oameni care de ani de zile vin doar pentru a plati ticket, a bea o bere si a admira un stadion. Si uneori pentru a se bucura pentru o victorie ce nu serveste nici unui scop. De foarte multe ori, pentru a sustine o echipa care nu isi merita fanii … Cred ca nervii acelor oameni conteaza mai mult decat dividendele trustului care conduce Arsenal, iar pentru nervii acestora, de cativa ani incoace, Arsene Wenger este un tortionar …

Locurile alea goale din finalul meciului nu cred ca faceau parte din strategia urmata cu stoicism de Wenger, de cativa ani incoace …

Premier League : Dr. Jekyll and Mr. Hyde
Ianuarie 20, 2013

chears

Un mister total felul in care Chelsea se poate schimba subit, transformandu-se dintr-o echipa incantatoare intr-o copie bling bling a unei echipe mici si meschine. Chelsea a oferit cele mai bune 45 de minute ale sezonului 2012-2013, in fata unui Arsenal incapabil sa reactioneze. Mingea a curs sinuos si fara sincope, traseele acesteia ocolind picioarele cu jambiere alb rosii, intre ghetele in stare de gratie ale unui Mata incantator, un Hazard trezit din somnul care il cuprinsese de luni bune, sau un Oscar care lupta din rasputeri impotriva  conditiei fizice care nu il recomanda pentru un campionat contondent precum Premier League. Bineinteles, mingea refuza sa incheie razboiul pe care il poarta impotriva lui Torres, spaniolul parand inca o data din alt film.

Arsenal nu a existat, cu exceptia incercarilor inutile ale lui Walcott, singurul care s-a aratat interesat, in prima repriza, de rezultatul unui meci care la pauza dadea senzatia ca s-ar fi terminat in acelasai fel, indiferent daca Arsenal s-ar fi prezentat sau nu pe Stamford Bridge. Este adevarat ca scorul putea arata altfel daca Giroud ar fi inscris la prima ocazie, venita in debutul meciului. A ratat, Chelsea a inscris la cateva minute, discutabil, dupa ce arbitrul nu a fluierat ceea ce parea a fi fost un fault al lui Ramires la Coquelin, daca nu ma insel. A urmat un nou moment „acoperit de regulament”, la penalty-ul obtinut de acelasi Ramires, cand brazilianul a stiut sa cada la momentul potrivit.

chears2

Ceea ce a urmat dupa pauza tine de problema cea mai mare pe care trbuie sa o rezolve Benitez.  Chelsea s=a prabusit, efectiv, asa cum o face permanent, de vreo cativa ani, Arsenal dominand intr-un mod jignitor pentru detinatoarea meritorie a UCL :mrgreen: . Posibil ca prezenta lui Torres in teren sa fi vaduvit echipa lui Abramovich de linistea adusa de o diferenta de trei, patru goluri, Prestatia lui Ba, din ultimile cateva minute, cand doar prezenta de spirit a lui Vermaelen a impiedicat scorul de 3-1, a demonstrat cam ce ar putea fi Chelsea cu un jucator de 20 goluri/ sezon in primul 11. Asta nu scuza, insa, prestatia jalnica a oamenilor lui Benitez, care demonstreaza clar ca au uitat totalmente lectia defensiva demonstrata de propria lor echipa, cu un an in urma, in Europa. Arsenal nu a luat puncte pentru ca , cu exceptia lui Walcott, nu prea mai are oameni care sa pota castiga singuri un meci.

Fotbal frumos, curat, in conditiile in care vremea a fost imposibila. Avand in vedere repriza exceptionala reusita de Chelsea, cred ca victoria acestora a fost meritata. Nici nu vreau sa ma gandesc, insa, ce s-ar fi ales de victoria albastrilor daca van Persie ar fi avut ceva alb pe tricou, anul asta …

Premier League : „Baietii” o facura din nou …
Ianuarie 13, 2013

„Asta este diferenta dintre o echipa de baieti si una de barbati”, spunea careva din lotul lui United, dupa ce o actiune fulger pe axa Park Ji Sung- Rooney-CR7 facea sah mat echipa rasfirata a lui Wenger, intr-o faza inaintata a UCL, cu ceva timp in urma … Ceva mai inainte de episodul asta, Wenger asamblase un fenomenal mecanism pe Highbury, legendarul stadion al lui Arsenal. Una dintre marile enigme ale fotbalului ramane lipsa de pe lista castigatoarelor UCL a lui Arsenal Londra, in conditiile in care pentru acest club au jucat Henry, Vieira, Bergkamp, Pires sau Overmars. Printre altii si in acelasi timp …

Apoi, la un moment dat, si nu stiu daca musai Wenger este vinovat pentru asta, Arsenal si-a vandut „sufletul”. Sub forma unui schimb de case. „Highbury” avea sa dispara iar Arsenal se muta pe un stadion fabulos, poate cel mai spectaculos din Europa, brandat cu un titlu care duce cu gandul la noua dinastie care incearca sa puna mana pe fotbalul european. Emirates …

Din acel moment, echipa cu cel mai frumos joc de fotbal din Europa s-a transformat intr-un experiment bizar care pompeaza bani in conturile clubului, spectacol in teren si frustrare in inimile fanilor. Printre altele si in acelasi timp … Caderea lui Arsenal nu este un fenomen nou si urmeaza practic cararea pe care a parcurs-o, deja, Ajax, si ea beneficiara unui stadion superb. Meciul din aceasta dupa amiaza a confirmat, inca o data, neputinta lui Arsenal de a se desprinde de conditia de pepiniera de pepiniera de talente. Arsenal s-a zbatut inutil in coltii unei echipe care a aprut clar superioara, cu toate ca s-a facut de cacat intr-un mod incalificabil in Europa, cu doar cateva saptamani/luni in urma. Eliminarea lui Koscielny este doar un amanunt. Arsenal nu putea castiga un astfel de meci decat intamplator. Sau cel putin, o putea face, dar nu in starea in care se complace. Wenger pare a nu sti ce piese ii lipsesc din puzzle, iar echipa sa a uitat, este clar, traseele de altadata. In seara asta, Arsenal mi s-a parut vlaguita si fara orizont, in conditiile in care o Manchester City atat de bramburita precum cea de astazi ar fi fost urcata pe garduri de echipe precum West Ham sau alta de acelasi calibru.

Mancini a parasit terenul cu o atitudine aroganta, din ce in ce mai putin digerabila, in conditiile in care echipa sa joaca prost. A invins pentru ca a avut in fata un Arsenal care risca sa devina exact ceea ce fanii’i nu isi vor fi dorit niciodata. O echipa modesta cu un stadion superb. Presupun ca tuturor le e dor de Highbury …

Premier League : Adebayor
Noiembrie 17, 2012

Soarta lui Tottenham, intr-un meci pe care il incepuse prin a isi pune senilele pe grumazul unui Arsenal apatic, a stat in mainile lui Adebayor. Sau, mai bine spus, a stat la discretia fanteziei togolezului care isi inchipuie inca, dupa ani de la plecarea din echipa care l-a facut RELATIV mare, ca se poate razboi cu galeria lui Arsenal. Care, pana la urma, nici nu il dispretuieste in masura in care ar putea sa o faca  … Deocamdata.

Adebayor a fost indeajuns de idiot a isi inchipui ca un gol inscris cu destula sansa ii poate da dreptul de a umili galeria adversa prin a ii calca jucatorii in picioare. Judecata eronata, astfel ca avantul omului a fost curmat brusc de un arbitru sensibil la exagerarea evidenta a lui Cazorla la o intrare de marlan a lui Adebayor. Spaniolul avea piciorul in aer iar reactia sa a fost spectaculoasa dar nu mi s-a parut ca africanul i-a frant piciorul, asa cum ai fi avut impresia urmarindu-l pe Cazorla. Incidentul putea degenera intr-un „razboi” civil, Bale si Whishere gasind rapid ceva de impartit, cu acea ocazie.

Astfel, inconstienta sau aroganta unui individ care are o parere mult prea buna despre el a amputat nu piciorul adversarului ci un derby care promitea multe si care, prin eliminarea togolezului s-a transformat intr-o taiere a mieilor, Tottenham nefiind nicidecum in stare sa fata fata noii situatii. Cu exceptia catorva incercari ale lui Bale, nevoit sa transforme fotbalul in curse de semifond de-a latul terenului, Tottenham nu a mai putut oferi altceva decat o aparare debusolata, taxata de trei ori de catre oamenii lui Wenger.

Prostia crunta a lui Adebayor a scos in evidenta un lucru clar inca de la inceputul sezonului. Bale trebuie sa plece , echipa londoneza nefiind in stare, in acest moment, sa ii sustina traiectoria ascendenta care, nu demult, il punea in pozitia de a fi unul dintre cei mai doriti jucatori ai planetei. Bale se iroseste in echipa aia … In afara de asta, din pacate pentru echipa londoneza, prostia lui Adebayor va fi platita, daca va fi cazul, de catre altcineva. Concret, Lloris si Villas Boas …

LE : A doua repriza nu a schimbat nimic din ceea ce am spus mai sus. In ciuda incercarilor aceluiasi Bale.

Premier League : … Unbeaten …
Noiembrie 3, 2012

 

Din perspectiva unui fan al lui United, stand linistit si privind una dintre cele mai simple victorii ale sezonului, obtinute in fata unuia dintre adversarii traditionali, brusc ai senzatia ca privesti absent catre apusul unei epoci. Candva, Arsenal, condusa intr-un mod magistral si in acelasi timp invizibil de un anume Gilberto Silva, transforma fotbalul intr-un spectacol mai frumos decat show-ul bazat pe steroizi tiki taka cu care Barcelona supune acum Europa fotbalistica. Sau isi inchipuie ca o face … Spectacolul oferit de acel Arsenal era mai onest decat cel al catalanilor si ajungea mai usor la coarda sensibila a spectatorului neutru. Nu imi aduc aminte ca acea echipa sa fi plictisit si agasat atat de mult precum o face perfecta echipa lasata mostenire de Guardiola. Al carui mit urmeaza sa isi dea testele de rezistenta , mai devreme sau mai tarziu, daca spaniolul va semna, in iarna sau altadata cu vreo alta echipa decat Barcelona.

Este adevarat ca acea echipa senzationala a londonezilor nu a reusit sa produca o minune care sa dureze. Dominatia catalana dureaza de prea mult timp pentru ca uriasa masa a suporterilor celorlate echipe sa mai inghita ingredientele ce stau la baza succesului catalan. Este motivul pentru care, personal, as alege oricand echipa lui Henry celei a lui Messi si a factorilor sai de crestere. Oficial, alegerea ema ar fi gresita. Henry & Co nu au castigat UCL, de exemplu, dar este foarte adevarat ca nu au avut parte de un Ovrebo care sa ii trimita acasa pe Chelsea …

Privind la meciul linistit pe care United si l-a provocat astazi, prin anihilarea totala a mijlocului unei echipe care altadata il avea pe Vieira, mi-am data seama ca as putea asista la o noua era. De fapt, la inceputul uneia in care Arsenal va trai doar din evocarea unei perioade de glorie, echipa londoneza urmand a suferi o lunga perioada de mediocritate. Nu mi se pare ca Arsenal are resurse de a deveni ce a fost odata. Nu are vlaga si parca spiritul echipelor lui Wright sau Bergkamp a disparut fara urma. Wenger pare a isi fi pierdut know-how-ul acre a facut ca Arsenal sa paseze halucinant, precum nimeni altcineva in fotbalul actual (jocul de pase al lui Arsenal era cu totul altceva decat tacaneala obsedanta a Barcelonei). In plus, francezul da din ce in ce mai des rateuri in materie de transferuri. Chamakh si acum Giroud par a fi din aceeasi categorie, din pacate una care nu da sperante fanilor. „Copiii” sai au crescut insa par a se fi blocat la un nivel inferior sperantelor investite in ei, Walcott fiind, ma tem, un exemplu.

In acest peisaj, decizia de a pleca a lui van Persie pare a fi una buna, olandezul riscand altfel sa ajunga in situatia lui Arshavin, o epava dar, candva, jucatorul care a avut tupeul si motivele de a face semn legendarului Anfield sa isi „tina gura” …

Cinismul fotbalului s-a mansifestat astazi din plin si van Persie a deschis scorul la cateva minute de la start , dupa o greseala copilareascaa lui Vermaelen. Una dintre greselile recurente ale apararii londoneze, greseli care i-au grabit procesul de albire lui Wenger. Francezul a gresit strategia si a fost batut clar la tactica de catre ferguson, in momentul in care scotianul l-a scos pe Cleverley pentru a isi proteja echipa de o posibila eliminare. Aflat in exact aceeasi situatie, francezul nu a reactionat iar Whilshere, revenit, dar parca nu el, avea sa fie eliminat, rupand definitiv aripile unei echipe deja ratacite intr-un paienjenis defensiv pus la cale de Alex Ferguson.

United a jucat bine desi nu am avut senzatia ca ar fi fortat. Si ajunge lider, cu un joc care nu straluceste dar care este rezultatul unei evolutii ascendente a lui United. Poate ca , pana la urma, strategia lui Sir Alex va da roade si o noua echipa se va naste la Manchester. United … Oricum, echipa este peste ce a fost cu un sezon in urma … Clar.

Premier League : In asteptarea lui … „Hulk”
Septembrie 29, 2012

 sursa imagine : Who Ate All the Pies

De fapt, Chelsea se afla in asteptarea unu atacant care sa poata inscrie peste 20 de goluri in campionat. Ceva in genul Rooney pentru United, van Persie pentru Arsenal (care la randul sau deplange pierderea olandezului) sau Aguerro pentru City. Acesta ar fi putut fi Hulk si nu m-ar mira ca in iarna brazilianul sa isi faca bagajele pentru londra in conditiile in care venirea sa in Rusia a starnit o adevarata revolutie, ceva mai dura decat cea starnita de salariul indecent al lui Zlatan la Paris. Avand in vedere relatiile lui Abramovich, nu ar fi ceva imposibil, desi zvonurile il indica pe Falcao ca prime target pentru iarna …

Asteptand, insa, un atacant, Chelsea a reusit sa isicontinue parcursul bun in acest sezon, castigand pe Emirates si printr-un gol al celui identificat mai ales cu imaginea ratarii. Torres. Spaniolul l-a facut mat pe Koscielny, franco-polonezul aflat la ACEL meci dintr-un sezon cand nimic nu ii iese. A avut unul si anul trecut si a mai avut unele si inainte. Indurerata de ezitarile lui Manone, o clona a unui alt portar italian care a facut cariera in Anglia, Taibi, evolutia lui Arsenal a parut meritorie, un egal nefiind o gaura in cer, in conditiile in care au fost ocazii la poarta lui Cech. Pe ansamblu, insa, Chelsea a fost mai buna si pare pe drumul cel bun. Lucru care se poate spune si despre Arsenal.

In opinia mea, in acest moment, Arsenal este o echipa de luat in seama, dupa integrarea noilor veniti urman a se departa de imaginea de victima pe care o capatase sezonul trecut. Cred, totusi, ca Wenger ar trebui sa mai aduca ceva jucatori in iarna, apararea suferind, inca. Chelsea, in schimb, are, in sfarsit, o banca de rezerve care poate trimite in teren si altceva decat saci de blazare precum Anelka sau Malouda. Un Moses, un Bertrand, sunt jucatori la 20-21 de ani care vor victorii. Iar asta impinge echipa inainte, valul luandu-l si pe Torres care incepe sa joace din ce in ce mai bine, dupa coma de aproape doi ani care l-a transformat, aproape, in cel mai titrat ratat al fotbalului mondial din toate timpurile.

Desi nu a mai stralucit, Hazard a jucat bine astazi si am observat ca succesul de anul trecut, venit in urma TRUDEI, a inspirat jucatorii lui Chelsea, acestia alergand mult mai mult decat cei de la Arsenal, pe faza defensiva. I-am remarcat pe Oscar, Hazard si Torres, care nu au ezitat in momentul in care trebuia sa vina in ajutorul celor din defensiva. Inca nu s-a integrat Moses, insa era de asteptat.

Premier League : La pomul laudat …
Septembrie 23, 2012

O oarecare urma de ipocrizie in scrisoarea deschisa a lui Sir Alex, adresata fanilor lui United si, in acelasi timp celor ai lui Liverpool. Scotianul a vorbit de fair play si despre spiritul jocului pentru ca, apoi, sa mearga pe Anfield si sa ciupeasca LFC cu ajutor din partea „alora mici si negri” … Si te astepti ca „The Kop” sa nu te injure ? Sau, mai rau, sa te ia la suturi ? …

Lasand la o parte arbitrajul slab, si oarecum orientat pro United, Liverpool a pierdut pe mana sa un meci pe care il putea castiga lejer, profitand de jocul slab al unei echipe care inca nu a reusit sa se aseze dupa primul sezon din ultima vreme in care a reusit sa faca niste transferuri cu cap. Sau, cel putin , asa imi doresc a se dovedi … Shelvey a reactionat ca un idiot, intr-un moment in care nu se justifica iesirea sa, in conditiile in care United juca blazat, fara urma de agresivitate. Daca Evans, parca el a fost, nu a ajuns pe targa, a fost doar pur noroc, avand vedere ca lui Jonjo putin i-a pasat daca atinge mingea sau tibia adversarului. Asa cum nu i-a pasat nici cu cateva secunde inainte cand il putea demola pe Giggs, la o intrare extrem de periculoasa avand in vedere varsta articulatiilor galezului …

Liverpool a jucat frumos si pare a avea viitor, atunci cand vezi cum joaca Suso sau Sterling. United a jucat slab asa cum o face mai mereu de la dubla cu Schalke incoace, dar a castigat pentru ca are prezent, cu toate ca acesta nu arata extraordinar. A rezultat un meci destul de anost care s-a ridicat destul de rar la nivelul cu care a obisnuit Premier League.

 

Ca si in primul meci al zilei, echipa considerata mai slaba a jucat mai onest decat marea favorita. Arsenal a pasat mai bine decat City, a alergat mai mult decat City si as spune ca a placut mai mult decat City. Oamenii lui Mancini par a sarbatori inca titlul science fiction de anul trecut iar infrangerea grea si, aparent nemeritata, in fata Madridului nu mai pare deloc, astazi, atat de „aparent nemeritata”. Mai ales ca trebuie sa imi modific parerea cum ca iesirea lui Silva ar putea fi de vina pentru infrangerea din UCL. Silva a fost catastrofal astazi reusind sa iasa in evidenta prin pasele gresite pana si intr-un meci in care asemenea „executii” au venit in avalansa. Jucatorii pot avea scuza terenului greu si a ploii dar alibiul asta il gaseste unul ca mine cand da cu stangu-n dreptu’ntre blocuri, nicidecum unii care castiga in doua minute cat un oarecare’n douaj’ de mii de ani …

Arsenal avea o mare sansa sa dea lovitura (letala, pentru Mancini?) pe Etihad in cazul in care Gervinho nu tinea mortis sa isi bata joc de fiecare minge care ajungea in preajma sa. Insa echipa lui Wenger arata mult mai bine decat se prezenta acum un an pe vremea asta, asa ca sunt sperante ca Premier League va lua foc in scurt timp. Asta pentru ca City isi va reveni, este inevitabil, lotul o obliga. United merge in continuare din inertie iar forta care o impinge inainte este destul de serioasa avand in vedere gigantismul clubului. Chelsea si Arsenal joaca mai bine decat anul trecut, este evident asta. Tottenham a reusit sa lege doua victorii, Newcastle ramane solida iar Liverpool are viitor, asa cum spuneam. Everton se profileaza ca o surpriza, asa ca noul sezon promite o lupta dura desi, deocamdata, nimeni nu straluceste. Personal, as fi atent la Queens Park Rangers …

 

Poza de la miezul noptii : Arsene
Iunie 6, 2012

Abia acum imi dau seama ca omul asta are un nume predestinat …

 sursa Votrube

Anglia, ca intotdeauna …
Mai 26, 2012

Campionat nebun in Anglia. Sezonul care s-a incheiat a stat, ca si precedentele, dealtfel, sun semnul fluctuatiilor de forma si a rasturnarilor de situatie. Nu a fost nici macar o echipa care sa se poata lauda ca nu a avut sincope, competitia semanand cu o cursa de F1 in care au contat extrem de mult timpii pierduti la boxe … A disparut, in mare parte, notiunea de Big Four, sau cel putin materializarea sa in teren, lupta celor patru granzi din urma cu patru, cinci ani, fiind inlocuita de o inclestare intre sase echipe de luat in seama intre care s-a insinuat un outsider pe care l-am anticipat, oarecum , la inceputul sezonului …

De jos in sus …

Liverpool a dezamagit crunt, desi la inceputul campionatului se parea ca, in sfarsit, va putea deveni o echipa care sa conteze, macar, in lupta pentru titlu. Echipa lui Dalglish si-a asigurat devreme locul in Europa, castigand League Cup, iar apoi a parcurs o perioada debusolanta in campionat, pierzand in fata oricarei echipe care si-a dorit sa o bata. Ciudat, insa, nu si in fata marii castigatoare a sezonului european, Chelsea, pe care a spulberat- o cu 4-1, intr-un moment in care londonezii ar fi trebuit sa chitaie dupa puncte.  Din pacate pentru Liverpool, Henderson nu a confirmat, inca, iar Caroll s-a transfoprmat dintr-o mare speranta intr-o deziluzie cel putin la fel de mare. Suarez s-a pierdut si el si pare ca regreta venirea pe Old trafford. Aud ca Liverpool l-ar vrea pe Guardiola. Ma intreb daca istoria glorioasa a clubului l-ar putea determina pe spaniol sa vina in Anglia pentru a antrena un lot care cuprinde jucatori precum Shelvey sau Spearing … Sincer, ma indoiesc.

Everton s-a trezit tarziu si a ratat inca un sezon de la care putea spera la mai bine. Un loc 7, inaintea lui Liverpool care nu le aduce mai mult decat o satisfactie pe plan local. Cred ca echipa este prinsa in aceasta stare de levitatie si nu stiu daca la anul se va putea schimba ceva. Ultimile sezoane spun ca asta este Everton.

Chelsea termina sezonul pe un loc mizerabil, sase, dar cui ii mai pasa asta, acum, la Londra. Hulita de admiratorii fotbalului programat genetic al Barcelonei, Chelsea a castigat UCL in exact cel mai slab moment al  investitiei lui Abramovich. Cel putin pe plan intern. In Premier League, Chelsea a jucat prost. Si-a dat tot interesul, insa, in competitia europeana unde, jucand slab sau nu, a inscris cinci goluri revelatiei italiene Napoli, a inscris trei goluri marii sperante a Portugaliei, Benfica, a inscris TREI GOLURI „celei mai mari echipe din istorie”, Barcelona si a inscris in finala contra lui Bayern, pe stadionul nemtilor, cu 70% din stadion impotriva, cu trei minute ramase pana la a pierde finala, cu nemtii atacand si cu echipa medicala … Probabil ca Chelsea ar fi inscris si daca se juca in dormitorul lui Hoeness. Ceea ce nu e deloc rau pentru o echipa care a jucat ANTIFOTBALUL total.

Newcastle United a dat de multe ori senzatia ca si-a depasit conditia, insa echipa din nordul Angliei a crezut in cartea sa si a tinut cu dintii de locul in Europa. Iar competitia secunda europeana castiga pentru la anul o echipa care ar putea fi mai interesata de trofeul EL decat alde Tottenham, United sau City. Macar in amintirea unei echipe cu Asprillia care juca fabulos in fata Barcelonei, cu multi ani in urma …

Tottenham Hotspur este marea perdanta a sezonului. Sa te bati un an pentru UCL si sa pierzi pe mana „antijocului” practicat de Chelsea in Europa, asta este destul de greu de inghitit de o echipa care risca a isi pierde din staruri, Bale avand deja agatat semnul „target” de gat, in urmarirea sa aflandu-se pana si marea Barcelona, aflata in fata socului de a isi pierdut carmaciul. Prestatia de aseara a catalanilor, care au spulberat „senzatia” Bilbao, ma face sa cred ca mai au ceva ierburi prin camara. Asta dca anu cumva am avut dreptate si Bilbao nu este nici pe departe marea echipa care parea in momentul in care Fabio (sau fra’su’) se facea ca nu intelege jocul de fotbal defensiv, pe Old Trafford.

Arsenal parea pierduta dar si-a revenit si a castigat macar un jucator, Chamberlain, singurul „trofeu” al sezonului. Arsenal mai ramane cu   amintirea fabulosului 3-0, impotriva lui Milan si sper, cu ambitia de a egala performanta lui Chelsea. Wenger pare a fi aflat ca in fotbal poti sa si cumperi, nu doar sa vinzi, asa ca, in cazul in care va ramane, s-ar putea sa avem o vara interesanta pe Emirates. Bani sa fie …

Manchester United a pierdut in mod previzibil titlul desi, la un moment dat, parea ca va castiga si inca la mare distanta de o echipa pe care Mancini o scapase din mana. Ferguson a mizat excesiv pe un lot slab, transferuri mai degraba nereusite si pe flerul sau de antrenor cu staif. Oricat de antrenor este, insa, scotianul, asta nu a fost de ajuns. Campania din UCL a fost o rusine, eliminarea din EL a fost o pata pe blazonul unui club urias iar sezonul intern nu a strlucit. Practic, fara Rooney, care si-a irosit un sezon impresionant, United putea sa fie sigura de un loc in segmentul patru-sapte al clasamentului. Sper ca zvonurile din vara trecuta sa se adevereasca in lunile care urmeaza, mai ales ca Sneijder si poate chiar Schweinsteiger ar putea lua in considerar niste oferte. Hazar este un vis prea indepartat, mai ales ca Ferguson l-a supervizat personal iar traditia spune ca, atunci cand scotianul face asta, este putin probabil sa plateasca suma ceruta. Ma rog, sunt sarcastic … Spoer ca lotul sa arate altfel la inceputul toamnei, altfel suntem pe garla. Scholes si Giggs vor mai adauga un an … Putin probabil sa reziste la nesfarsit …

Manchester City. Nu cred nici o secunda in ipoteza blatului din ultima etapa, cum se discuta pe plaiurile locale. Mi se pare improbabil ca City, pe propriul teren, sa fi avut grija de soarta lui QPR in PL, si sa stepte ultimile doua minute pentru a isi fi putut asigura titlul. Pur si simplu,  a fost un meci nebun, un final de campionat nebun, o rasturnare de scena cum doar Anglia poate oferi. N-am mai trait asa emotii de la campionatul in care a retrogradat senzaionala echipa a lui Middlesborough, cea cu Juninho si Ravanelli. City a castigat titlul pentru ca a crezut, pentru ca l-a readus pe tevez si pentru ca a fost cea mai buna, de-a lungul sezonului, desi a avut destule momente de cumpana. Camapania europeana a fost o rusine insa poate recupera la anul. Oricum, echipa lui Mancini are in acest moment anvergura oferita de un titlu in Premier League si poate intra la anul in teren fara sfiala demonstrata sezonul acesta la Napoli sau Munchen.

 

 

Victoria lui Chelsea din acest sezon schimba, intr-o oarecare masura, impresia asupra regresului fotbalului englez. De unde Barcelona a dat senzatia de dominatie totala a Spaniei, deodata se poate observa ca lucrurile nu stau deloc asa. Din sezonul 2004-2005, cand Liverpool a reescris istoria cu senzationala sa victorie  de la Istanbul, au avut loc opt finale, sapte dintre acestea avand echipe din Anglia printre combatante (88%), trei fiind castigate de catre englezi (38%). Spania a castigat tot trei finale din trei, prin Barcelona, insa una dintre acestea a fost oferita de Ovrebo, asa ca as fi retinut in a aplauda performanta iberica, daca ar fi fost posibil sa fac asta, vreodata. Italia a castigat doua finale din trei. Germania a pierdut doua finale din doua, insa pare a fi in progres. O situatie destul de exacta a situatiei in fotbalul european.

Legat de urmatorul Campionat European, am dubii serioase ca Anglia va face mare lucru. Sincer, m-as bucura sa treaca de grupe. Avand in vedere ca merg in Ucraina&Polonia cu Welbeck. M-as bucura, deasemenea sa vad meciurile ANgliei. S-ar parea ca TVR-ul imi va face o surpriza „placuta” si va da doua meciuri ale Angliei catre Dolce. Dar asta este o alta problema … Deocamdata, imi rezerv dreptul de a fi fericit. Pentru ca UCL  a ajuns … casa 🙂

Zvonuri, zvonuri … si certitudini
Aprilie 30, 2012

Aparent,marile echipe din Anglia incearca sa isi schimbe liniile, astfel ca lumea fotbalului se asteapta la ceva miscari, in vara aceatsa, avand in vedere ca United are nevoie de intariri, Arsenal indura din ce in ce mai greu perioada-i de seceta iar Chelsea are nevoie de o intinerire a lotului, dublata de o crestere a valorii rezervelor.  Cat despre City … bani sunt asa ca de ce sa-i pastreze in conturi ? …

Chelsea pare a fi mutat prima si s-ar fi inteles cu mijlocasul de 23 de ani al lui Werder Bremen, Marko Marin. Se aude ca in afacere ar intra si imprumutul lui Lukaku in Germania. Cum Torres si-a dat drumul la joc iar varsta ii permite sa mai joace pe Stamford Bridge, Lukaku ar avea putine sanse sa se impuna, mai ales in conditiile in care se zvoneste ca Abramovich ar arunca priviri prin ogrezile altora, vizand jucatori precum Hulk, Cavani sau Higuain. Ma rog, pana la a se adeveri aceste zvonuri, inregimentarea lui Marin poate fi un plus serios pentru o echipa acre are nevoie de inca un jucator capabil sa paseze, pe langa, deja certitudinea, Juan Mata.

Al doilea transfer anuntat in Anglia este Lukas Podolski, atacantul de 26 de ani al lui Koln, care dupa esecul Bayern incearca inca o data fotbalul mare, intelegandu-se cu Arsenal. Germanul seamana ca stil cu van Persie iar aducerea lui da apa la moara celor care spun ca olandezul va zbura spre Catalunya, vara aceatsa. ramane de vazut daca proiectul catalan mai ramane dezirabil pentru toata lumea din fotbal, in conditiile in care parintele spiritual, Guardiola, pare a se indrepta catre Milan, conform zvonurilor. Mai ales daca Chelsea reuseste sa castige UCL, caz in care visul lui Abramovich de a il aduce pe Pep se va lovi de retinerea de a il mazili pe cel care ar putea sa devina cel ce ca fi adus cel mai important trofeu din istoria clubului.

Liverpool pregateste o revolutie fara spectacol, aruncandu-se ochii catre Olanda, unde are in vedere doua tinte : atacantul olandez de 21 de ani al lui Twente, Luuk de Jong, si mijlocasul de 24 de ani al lui Alkmaar, Rasmus Elm, in cazul caruia Liverpool trebuie sa se contreze cu contracandidate din Spania si Italia.

United este asociata din ce in ce mai des cu Eden Hazard, pe care scouterii lui Ferguson il monitorizeaza de zor. Din pacate, pare a se repeta istoria si este foarte posibil ca Ferguson sa ramana cu monitorizarea iar belgianul sa ajunga a straluci pe la altii asa cum s-a intamplat in trecut cu Benzema sau Ronaldinho. Deasemenea Iker Muniain pare a il interesa pe Ferguson insa tanarul basc este in atentia intregii Spanii  si este greu ca acesta sa fie smuls granzilor Real sau barcelona, in cazul in care acestia il doresc. Nu ar fi vorba de bani cat de preferinta jucatorului de 20 de ani de a ramane in Spania, mai ales in conditiile in care ecartul dintre campionatul Spaniei si cel al Angliei s-a micsorat serios in ultimile doua sezoane. Daca nu cumva, chiar s-au inversat polii. Desi, daca ma iau dupa finala Ligii, nu s-ar spune asta :mrgreen:

Premier League : Recidiva
Aprilie 21, 2012

Chelsea a venit pe terenul lui Arsenal fara prea mare interes, docada echipa trimisa pe teren. Probabil polul de interes a alunecat catre UCL unde londonezii incep a spera ca vor putea detona bomba, eliminand echipa chinuita de talent a lui Guardiola.

Cu toate ca a schimbat liniile, Chelsea a facut o repetitie pentru ceea ce va juca pe Nou Camp, in sensul ca s-a aparat cu indarjire si a incercat, doar, din cand in cand sa vada cam cum sta treaba si prin careul advers. Nu prea a avut sanse sa repete si scorul din turul semifinalei europene pentru ca in avanposturi Torres a fost singur ba chiar, ca un supliciu, „ajutat” de doua genii, Kalou si Sturridge. Nici o sansa sa inscrii in asemenea conditii, mai ales ca nici spaniolul nu a prins o zi prea buna.

Arsenal a atacat si a si ratat cateva ocazii uriase insa iesirea din forma a lui van Persie a atras dupa sine o lipsa de idei in atac care, adaugata jocului hiperdefensiv al lui Chelsea a dus la un mare zero.

Chelsea reuseste sa treaca de a doua incercare din cele trei ale spatamanii, fara a primi gol, ceea ce le da sperante ca ar putea reusi si o a treia minune. Raman, insa, la parerea ca Chelsea trebuie sa inscrie de cel putin doua ori pe Nou Camp pentru a putea spera la calificare. Fara a mai lua in calcul conspiratiile din ce in ce mai plauzibile care bantuie succesul clubului catalan, iar asta doar pentru a nu fi acuzat de subiectivism :mrgreen: , Barcelona ramane favorita. Datorita, in primul rand, fotbalului sau generos. Sincer si fara urma de ironie 😉

Arsenal 0-0 Chelsea  . Un spectacol sarac, un derby in care s-a vazut oboseala si interesele divergente. Cred ca , in ciuda celor spuse de comentatori, punctul a multumit cele doua echipe. Conditia ar fi ca Tottenham sa piarda puncte astazi, iar Newcastle sa se sufoce pana la final …