Île Sainte-Marie
octombrie 8, 2012

Cunoscuta si sub numele Nosy Boraha, Île Sainte-Marie este o insula situata la cativa kilometri in largul coastei nord estice a insulei Madagascar.  La sud se afla o mica insulita, île aux Nattes, de 2,5 km lungime si 1,5 km latime, ambele insule fiind inconjurate de o laguna. Cele doua insule sunt despartite de un brat de mare cu largimea de 400 de metri. 

 sursa Wikipedia (author : M worm)

O apreciata destinatie turistica, insula are 60 km lungime si mai putin de 10 km latime maxima. Île Sainte-Marie este cunoscuta ca un loc important pentru amatorii de whale watching. Grupuri apreciabile de balene cu cocoasa migreaza din apele Antarcticii pentru a se inmulti intr-o zona situata in canalul ce desparte insula de Madagascar. Astfel, turistii pot asista la spectacolul care insoteste procesul de imperechere. Lipsite de rechini, apele insulei prezinta formatiuni de corali, fiind recunoscute ca unul dintre cele mai bune locuri pentru scufundat din oceanul Indian.

  Ile Aux Nattes , sursa Wikimedia (author : JialiangGao)

 sursa Wikimedia (author : Agamitsudo)

Principalul oras al insulei se numeste Ambodifotatra si este situat la 10 km de extremitatea sudica a insulei. Acesta avea 16,325 locuitori la inceputul anilor 2000 si se intindea pe o suprafata de 222 km2. In extremitatea sudica a insulei se afla un aeroport deservit de catre Air Madagascar, care ofera curse catre Antananarivo si Tamatave. Intre aeroport si Ambodifotatra se gasesc nenumarate hoteluri.

 sursa Wikimedia (author : Gloumouth1)

 sursa Wikimedia (author : Agamitsudo)

Insula a fost descoperita catre 1506 de catre navigatori portughezi care au naufragiat in zona. Denumita de englezi St. Mary’s Island, insula a devenit de-a lungul secolelor XVII si XVIII o importanta baza pentru piratii care activau in Marile Sudului, in special golfurile d’Antongil si Tintingue fiind extrem de apreciate de catre acestia. Motivele erau nenumarate. Insula se afla nu departe de rutele maritime ale vremii, care legau Europa de Indiile de Est si, in plus, oferea golfuri bine aparate de furtuni. Dealtfel apele din jurul insulei sunt linistite iar insula insasi punea la dispozitie resurse importante de hrana. Madagascar-ul era un refugiu important in cazul unor atacuri ale puterilor vremii sau, in cazuri dispreate, chiar Africa. Mica insula din golful strajuit de orasul Ambodifotatra, île aux Forbans, a fost loc de refugiu, de-a lungul vremii, pentru pirati legendary precum William Kidd, Robert Culliford, Olivier Levasseur, Henry Every, Abraham Samuel sau Thomas Tew. Unii dintre ei au descendinti intre familiile care traiesc in prezent pe insula. In urma acelor vremuri au ramas nenumarate vestigii, imprastiate pe suprafata Sainte Marie. In  Baie des Forbans, la cativa metri sub suprafata apei se gasesc cateva nave autentice de pirato, una dintre ele presupunandu-se a fi chiar legendara Fiery Dragon. Desi existenta sa nu a fost dovedita, se presupune ca Sainte Marie ar putea fi locul in care ar fi luat fiinta utopica republica a piratilor, Libertalia. Posibil, insa, sa fie doar un mit.

 sursa Wikipedia (author : JialiangGao)

 Pirate’s Cemetery , sursa imagine : Wikipedia (author : Michipanero)

Exportul de lemn, trestie de zahar si orez au dus la crearea unui important centru comercial, administrat de catre guvernul francez din Mayotte. Insula a fost atasata administrativ madagascarului abia incepand cu sfasitul secolului XIX.

 sursa Wikipedia

Caracterul izolat al insulei si particularitatile solului coraligen au favorizat adaprati unice atat ale faunei cat si ale vegetatiei locale. Alaturi de cateva specii de lemurien, Sainte Marie este locul unde pot fi intalnite o multime de specii de orhidee printre care si foarte apreciata Queen of Madagascar. Insula a fost si singurul loc unde a fost zarita Delalande’s Coua, o specie de pasare care a disparut spre sfarsitul secolului XIX. Climatul tropical constant favorizeaza culturile de vanilie, trestie de zahar si cafea. O parte a insulei este acoperita de o padure tropicala primordiala.

 sursa Wikimedia (author : Agamitsudo)

L’église de Sainte-Marie, o biserica din Ambodifotatra construita in 1857 este cunoscuta ca fiind cea mai veche biserica din Madagascar.

HARTA

sursa info : Wikipedia

Reclame