Ngulu Atoll
martie 15, 2012

Ngulu este un atol de corali situate in lantul Caroline din Pacific, fiind parte a statului Yap , unul dintre Statele Federative ale Microneziei. Se afla la aproximativ 104 km sud-sudvest de insula Yap , fiind cel mai vestic atol al FSM. Palau (Ngajangel Islet de pe atolul Kayangel) se afla la 300 km catre vest. Atolul mai este cunoscut si sub denumirile de Angegul, Angelul, Kurru-to, Kurrū-tō.

 sursa imagine : Anaconda Sailing

Intreaga structura a atolului se intinde pe o lungime de 36 km si o latime de 22 km, fiind formata din 18 fragmente de recif care inconjoara o laguna adanca de 382 km patrati. Partea estica a recifului coboara la adancimi foarte mari. Suprafata totala de uscat a celor noua insulite ale atolului este de doar 0.4 km patrati. Ngulu, singura insula locuita, are 0,47 km lungime si doar 0,3 km latime. Tarmul acesteia poate fi parcurs pe jos in aproximativ 20 de minute.

Populatia arolului era estimata in anul 2000 la doar 26 locuitori, care traiau intr-o mica asezare situata in sudul atolului, pe Ngulu Island, unde se gasea si un loc potrivit pentru ancorarea yachturilor aflate in drum catre Palau. Dealtfel, populatia nu a trecut niciodata de 100 de locuitori in ultimile doua sute de ani. Un alt loc decent pentru acostat este si coltul sudvestic al insulei Maseran, aflata in extremitatea Nordica a atolului, in imediata apropiere a North Island. Atolul este, insa, destul de rar vizitat.

 sursa : MS Starship  (photo – Peter Sandmeyer)

Ngulu island este singura insula locuita si are o lungime de 500 metri, o latime de 300 metri si nu se ridica la mai mult de 2-3 metri deasupra nivelului marii. Singurele surse de hrana sunt produsele marii, coctierii, cativa arbori de paine si legumele yam. Testoasele verzi sunt vanate pe Meseran si North islets, iar locuitorii mai beneficiaza si de pe urma porcilos si gainilor crescute in micile gospodarii. In ciuda resurselor extreme de paupere, Ngulu a fost locuit permanent in ultimii 1,800 de ani. Locuitorii atolului au tinut legatura, de-a lungul timpului, cu locuitorii altor insule din arhipelag, in special cu locuitorii satului Gror din Yap, de care sunt strans legati dpdv commercial si, implicit, cultural. In schimbul obiectelor de artizanat si a produselor de cocotier, insularii primeau hrana (banana, taro, trestie de zahar, castanet), dar si produse non comestibile (bambus, produse de ceramica). Acest sistem de schmimb purta numele de sawei.

 sursa : Wikipedia (author : NASA)

Fauna atolului consta in diferite specii tropicale marine, inclusiv doua specii de testoase (testoasa verde este preezenta), si alte cateva specii tereste de reptile inofensive (in general, gecko). Nu exista specii endemice. Insulele sunt acoperite de vegetatie luxurianta, inclusiv cocotieri si alte genuri de palmieri, beneficiind si de plaje cu nisip alb, de corali. 

sursa : Wikipedia (author : Aotearoa from Poland)

Ngulu a fost descoperit de Alonso de Arellano in 1565 insa a fost foarte rar vizitat fiind printre cei mai putin cunoscuti atoli din Caroline. Dealtfel, nici apele lagunei nu sunt foarte linistite, de multe ori acostarea fiind greoaie sau chiar imposibila. Atolul a trecut, laolalta cu intregul grup Caroline, sub stapanirea Germaniei, incepand cu 1899. Pentru putin timp pentru ca, dupa WWI, a fost luat in stapanire de japonezi. WWII, a dus la infrangerea Japoniei si, in acelasi timp, la administrarea americana a arhipelagului Caroline, pana in 1979 cand a luat nastere FSM.

sursa info : Wikipedia, Scholarspace,JStor

Laysan
martie 13, 2012

Situata la 1,496 Km nord-vest de Honolulu, Laysan este o insula care face parte din grupul Northwestern Hawaiian Islands. Numele Hawaiian al insulei, Kauō, inseamna “ou” si face referire la forma insulei.

sursa imagine : Wikipedia(author : United States Geological Survey)

Lyasan este o insula asemanatoare atolilor, format dintr-o masa continua de teren care inconjoara un lac central hipersalin, adanc de pana la 2,4 metri, lac care are inregistreaza o salinitate de trei ori mai mare decat a oceanului din jur. Insula are 1,6 km latime, 2,4 km lungime si o suprafata totala de 4,11 km2, ceea ce o face a treia insula ca marime (uscat) din grup, dupa Sand Island si Midway Atoll. Cel mai inalt punct de pe insula este o duna care acopera mare parte din extremitatea nordica a acesteia, duna care se ridica pana la 15 metri deasupra nivelului marii.

sursa : Wikipedia(author :Robert J. Shallenberger, U.S. Fish and Wildlife Service)

Atolul a luat nastere prin acumulari de corali. Reciful care inconjoara insula acopera o suprafata de 2, 97 km2. Lacul hipersalin din mijlocul insulei are apele maronii iar adancimea sa a variat intre 9 metri, in secolul XIX, si adancimea actual, de pana la 2,4 metri. Cel mai sigur mod de a gasi apa proaspata pe Laysan este acela de a urmari unde beau apa speciile de pasari. Apa dulce pluteste deasupra celei saline si se acumuleaza in diferite zone, de-a lungul malurilor lacului.

 sursa : Wikipedia (author : Dr. James P. McVey, NOAA)

Desi insula a fost, probabil cunoscuta vechilor hawaiieni, occidentalii au descoperit-o abia la inceputul secolului XIX, prin vanatorii de balene, prima mentiune aparand in 1825, in The Nantucket Enquirer, desi exista posibilitatea ca un anume capitan Brigs sa o fi intalnit in 1822. Unele surse in indica drept descoperitor pe rusul Staniukowitch, care a cartografiat insula in 1828.

 sursa : Wikipedia (author : Cindy Rehkemper)

In 1859 vasul Gambia a ajuns pe Laysan in cautare de guano insa echipajul a estimat ca resursele nu justificau efortul. Cateva decenii mai tarziu, in 1890, doi prospectori au primit permisiunea de a excava si s-a descoperit ca cei de pe gambia subevaluasera resursele insulei, astefl ca productia a ajuns la 91 tone pe zi, mineritul avand loc in conditii extreme de vitrege. Anul 1900 a adus confilicte violente intre lucratorii japonezi si managementul American, violente soldate cu doi morti.

 sursa : Wikimedia (author: NASA)

Mineritul dupa guano a daramat fragilul ecosistem al insulei. Intre 1903 si 1911 populatia estimate de pasari de mare a scazut de la 10 la 1 milion de exemplare in timp ce palmierul endemic Pritchardia, existent doar pe Laysan, si arborii de santal  Santalum ellipticum au disparut. Cu ceva timp inainte, cel mai cunoscut locuitor al insulei, germanul Max Schlemmer, si-a adus si el aportul la distrugerea mediului ambient. In 1894, in incercarea de a obtine materie prima pentru o proiectata fabrica de conserve, acesta a eliberat pe insula iepuri, asteptandu-se ca  acestia sa se inmulteasca, ceea ce s-a si intamplat. Apetitul rozatoarelor a depasit, in curand vegetatia disponibila, peisajul devenind dezolant. Fara vegetatie solul a fost devastatde catre furtunile tropicale, prin 1918 vegetatia fiind atat de rara incat abia mai putea sustine o populatie de pana la 100 de iepuri. Rozatoarele au starpit douazeci si sase de specii de plante si, implicit, o specie endemica de pasari. Pana la urma, iepurii au fost exterminat insa rezultatele planului stupid al lui Schlemmer au fost catastrofale. 

 

In 1909 insula a fost declarata sanctuar al pasarilor marine, insa Schlemmer a permis in continuare japonezilor sa vina sis a vaneze pasari pe Laysan, ceea ce a dus la evacuarea sa. In prezent, insula este nelocuita, insa se afla in calea curentilor marini care acumuleaza mari cantitati de gunoaie non degradabile, ceea ce pune in pericol viata pasarilor, frecvent ucise de mizeriile gasite pe plaje si inghitite. In 1990 s-a desoperit ca un container cu carbofuran a esuat pe insula si s-a spart, dand nastere unei zone moarte, totul in jurul sau fiind lipsit de viata.

 sursa : Wikipedia (author : Forest & Kim Starr)

Cu toate acestea, Laysan este inca considerate a avea cea mai mare biodiversitate dintre Northwestern Hawaiian Islands. Aici se gasesc Laysan Duck, cea mai rara rata din lume, si pitigoiul de Lyasan, o alta specie intalnita doar aici. Alte 18 specii cuibaresc aici, iar lacul Laysan este singurul lac existent in tregul grup de insule nordvestic. Pe insula se gasesc si foci hawaiiene si testoase verzi.

 sursa : Wikimedia (author: Forest & Kim Starr)

In 1991 a luat nastere un proiect ce a dus la exterminarea unei specii de iarba introdusa de catre personalul marinei Americane, iarba care sufoca speciile ierboase originare. Proiectul a avut success si a durat pana in 2000, costand aproape un million de dolari. La acel moment insula se gasea la cea mai apropiata stare comparative cu cea in care fusese descoperita.

sursa : Wikimedia (author :  Forest & Kim Star)

Pritchardia  a disparut insa se incearca naturalizarea unei specii inrudite, adusa de pe Nihoa, de unde se incearca naturalizarea unei specii de pasare marina care sa inlocuiasca pe cea disparuta (Laysan Millerbirds). In acelasi an au aparut primele simptome ale unei forme de febra necunoscuta, asociata cu coloniile de pasari marine, febra care a primit numele de “Laysan fever”. Inca se speculeaza pe marginea sursei.

 sursa : Wikimedia (author : Forest & Kim Starr)

O descoperire recenta a pus insula intr-o noua lumina. Un arheolog care cerceta straturile sedimentare de sub lacul central a gasit, adanc sub fundul lacului, polen de cocotier. Pana la sosirea calatorilor polinezieni, cocotierul nu a crescut pe nici una dintre insulele hawaiiene, sau cel putin nu exista dovezi care sa sustina aceasta idée.

 sursa : Wikimedia (author : Forest & Kim Starr)

Deasemenea, nu exista dovezi care sa sutina ca hawaiienii antici au calatorit dincolo de Nihoa si Mokumanamana (Necker). Datarea sedimenteleor in care a fost gasit polenul propune un orizont de timp de pana la 5,500 de ani, ceea ce ridica intrebarea cine sunt cei care au adus cocotierul sau polenul acestuia pe Laysan.

 sursa imagine : Wikipedia (author : Christine Taylor, NOAA)

sursa info : Wikipedia

Isla de Aves
martie 1, 2012

Isla de Aves este un teritoriu venezuelean situat in lantul Leeward Islands din Caraibe. Se afla la 184 km de cel mai apropiat uscat, Montserrat, la 224 km de Dominica si la 544 km de extremitatea nordica a patriei mama, Venezuela. De-a lungul timpului, insula a fost subiectul multor dispute teritoriale intre insulele independente din apropiere si fostele puteri colonialiste europene.

sursa Wikipedia (author : NASA)

Insula are 375 metri lungime si o latime maxima de 50 metri, ridicandu-se cu doar 4 metri deasupra nivelului marii, pe vreme buna. Suprafata insulei atinge 4.5 hectare si este cunoscut faptul ca in timpul furtunilor tropicale poate fi inundata complet de catre mare. Este o insula nisipoasa, o mica parte in zona centrala fiind acoperita cu tufisuri. 

IMAGINI SI HARTA

Isla de Aves a fost mai mereu supusa transformarilor provocate de catre furtunile tropicale, uraganele schimbandu-i dramatic georgrafia tarmului de-a lungul anilor. De exemplu, in 1980, uraganul Allen a divizat insula in doua alte mai mici, ulterior reunite de catre corali si depunerile de nisip. Ultimul uragan care a erodat masiv tarmul insulei a fost Dean, in 2007. Profilul jos al insulei o transforma intr-un pericol pentru navigatie, apele din jur fiind impanzite de epavele navelor care s-au ciocnit de recifii insulei.

 sursa : Wikipedia (author : Veronidae)

Pe plajele nisipoase se estimeaza ca pot fi intalnite intre 350 si 600 de exemplare din specia periclitata a testoaselor verzi de mare (Chelonia mydas), ceea ce transforma insula intr-unul dintre cele mai importante locuri de inmultire din lume, ale acestei specii, in timp ce tufisurile de pe insula ofera conditii prielnice pentru cuibarit unui numar mare de pasari marine. Testoasele isi depun ouale intre iulie si septembrie.

 sursa : Wikipedia (author : Veronidae)

Legea Marina a ONU o clasifica in categoria stancilor, ceea ce acorda Venezuelei o zona economica exclusiva de doar 19 km, existand o contradictie cu revendicarile statului sud american care, considerand Isla Aves o insula, sustine ca are dreptul la 320 km. 

 sursa Wikimedia (author : Veronidae)

Cel mai probabil, insula a fost descoperita de catre Avaro Sanzze in 1584, fara a fi colonizata. De-a lungul timpului insula a fost revendicata succesiv de catre Regatul Unit, Spania, Portugalia si Olanda. Olandezii rezidenti in St. Eustatiu si Saba au vizitat regulat Aves intre secolele XVII si XIX, pentru a captura testoase si a strange oua de pasari. 

 sursa Wikimedia (author : Veronidae)

Anul 1678 a adus cea mai mare catastrofa marina. O intreaga flota condusa de contele Jean II d’Estrées, a naufragiat pe Aves, in timp ce se afla in drum spre Curaçao, unde intentiona sa atace colonia olandeza. 17 nave s-au scufundat atunci.  In 1854 un American a descoperit cantitati importante de guano si, la putin timp, a inceput colectarea acestuia.

Venezuela si Olanda a protestat in momentul in care a aflat de acest lucru iar olandezii au trimis si o nava de razboi in zona pentru a clarifica situatia. Pana la urma, americanii au primit dreptul de a extrage guano, exploatarea durand intre anii 1878 si 1912, pana cand zacamintele au fost epuizate.

 sursa Wikimedia (author : Veronidae)

In 1865 olandezii si venezuelenii au apelat la arbitrajul Spaniei pentru a fi stabilit dreptul de posesiune asupra insulei. Acesta a fost atribuit sud americanilor insa s-a acordat dreptul locuitorilor din St. Eustatius, Saba si St. Maarten sa pescuiasca in apele insulei, ceea ce a multumit ambele parti. Mai tarziu, s-a speculat in randurile istoricilor olandezi ca spaniolii au confundat Isla de Aves cu un alt arhipelag din Caraibe, Las Aves Archipelago, aflat intre Bonaire si Los Roques, in largul apelor venezuelene, insa se poate spune ca istoria s-a facut si pe seama unor greseli. 

 sursa Wikimedia (author : Veronidae)

In 1978 Marina Venezuelei a construit o baza stiintifica navala numita Simon Bolivar. Situata pe coasta vestica, in apropierea extremitatii sudice a insulei, baza este o platforma construita pe piloni, partial aflata pe apa. Este permanent locuita de un grup de cercetatori.

sursa Wikipedia (author :  Veronidae)

Prezenta permanenta a venezuelenilor are o importanta majora in trasarea liniilor de demarcatie maritime. Eroziunea marina ar putea zadarnici eforturile Venezuelei, existand estimari care spun ca insula o sa dispara in cativa zeci de ani.

sursa info: Wikipedia